Grand Canyon Nationalpark in Arizona

Gigantisches Naturwunder aus Stein

Der Grand Canyon entstand in der heutigen Form durch die erosiven Einflüsse von Wasser, Kälte, Hitze, Wind und Schnee. Sehr gut kann man die verschiedenen Gesteinsschichten des Grand Canyons erkennen. Der Grand Canyon Nationalpark befindet sich im US-Bundesstaat Arizona.

Colorado River - Grand Canyon in Arizona
Gigantischer Grand Canyon mit Colorado River

Im Laufe der Erdgeschichte wurde das heutige Colorado-Plateau vom Meeresspiegel etwa 2 Kilometer in die Höhe gehoben. Seit etwa 6 Millionen Jahren gräbt der Colorado River sein Bett immer tiefer in die Gesteinsschichten des Grand Canyons hinein.




Jedes Jahr kommen mehr als 4 Millionen Besucher in den Grand Canyon National Park. Der bekannteste Nationalpark der USA besitzt eine Fläche von 4.900 km². Im Jahre 1908 wurde dem Grand Canyon der Status eines National Monument zugewiesen, bevor er im Jahre 1919 zum Grand-Canyon-Nationalpark wurde. Im Jahre 1979 erhielt der Grand Canyon Nationalpark von der UNESCO den Status eines Weltnaturerbes.

Grand Canyon in Arizona - North Rim
Blick vom "North Rim" des Grand Canyon in Arizona

Grand Canyon - Blick in die Erdgeschichte

Der Grand Canyon, im Norden von Arizona, hat eine Länge von etwa 450 Kilometer. Die größere Anzahl der Besucher nähert sich dem Grand-Canyon-Nationalpark über die South Rim, die höher gelegene südliche Abbruchkante des Canyons. Die North Rim ist logischerweise die nördliche Abbruchkante des Grand Canyons. Zwischen den Rim's befindet sich das Naturwunder - Grand Canyon.




Besiedlung des Grand Canyon

Schon vor etwa 3.000 Jahren lebten Native Americans im Bereich des heutigen Grand Canyon Nationalparks. Die heute unter dem Namen Anasazi bekannte Native Americans kamen 1.000 Jahre später in das Gebiet. Sie gründeten kleinere Siedlungen und ernährten sich von der Jagd und einfacher Landwirtschaft. Noch heute gibt es im Bereich des Grand Canyons zahlreiche Felsenzeichnungen der Anasazi zu entdecken.

South Rim

Die Annäherung von Süden (South Rim) an den Grand Canyon kann gerade in der Ferienzeit etwas Stress bedeuten aufgrund der hohen Besucherzahlen. Die verkehrstechnische Erreichbarkeit des Canyons vom Süden her ist sehr gut. Im Sommer sind meist fast alle Parkplätze belegt; eine Unterkunft in unmittelbarer Nähe in der Ferienzeit zu finden, ist fast unmöglich. Etwa 90% der Besucher nähern sich dem Grand Canyon vom Süden her. Doch wenn man dann staunend am Rande des Grand Canyons steht und in die Tiefe schaut, vergisst man schnell die Welt um sich herum.

Hoover-Staudamm am Colorado River

Der durch den Grand Canyon fließende Colorado River war bis zur Fertigstellung des Hoover-Staudamms im Jahre 1935 ein unberechenbarer und wilder Fluss. Durch den Staudamm wurde der Colorado River erheblich gezähmt. Die ursprüngliche Flora und Fauna des Canyons wurde und ist durch den Hoover-Staudamm bedroht. In Millionen von Jahren hat sich die Natur an den Colorado River und das Klima angepasst mit seinen Überschwemmungen und Stromschnellen.

Hoover Dam - Colorado River - Arizona
Hoover Staudamm am Colorado River

Durch den Staudamm wurden die natürlichen Abläufe im Canyon stark beeinflusst und gestört. Heute wird der Colorado River regelmäßig geflutet. Ob dies Sinn macht oder nicht - darüber wird noch gestritten.

Camping am Grand Canyon

Sowohl im Bereich "South Rim", als auch "North Rim" gibt es innerhalb der Grand-Canyon-Nationalpark mehrere Campingplätze und RV Parks für Campingfreunde.

Landkarte USA Arizona - Grand Canyon Nationalpark

Sehenswürdigkeiten am Grand Canyon

  • Bright Angel Point
  • Desert View
  • Mather Point
  • Grand Canyon Skywalk
  • Grand Canyon Village
  • Grand Canyon West
  • Little Colorado River
  • North Rim
  • Yaki Point
  • Hopi House and Point
  • Pint Sublime
  • Grandview Point
  • Navajo Bridge
  • Phantom Ranch
  • South Rim
  • South Kaibab Trail
  • Shoshone Point
  • Toroweap Point
  • Inner Canyon
  • Havasupai Falls
  • Powell Point
  • Supai
  • Toroweap
  • Rim Trail
  • Tusayan Ruin
  • Walhalla Glades

Grand Canyon Skywalk

Außerhalb des Grand-Canyon-Nationalparks gibt es seit 2007 den Grand Canyon Skywalk. Die Native Americans der Walapi haben diese gläserne Plattform am Rande des Grand Canyons errichtet. Der Skywalk befindet sich im Hualapai-Reservat. Der Gang über den Skywalk ist in einem Rahmenprogramm der Hualapai integriert (Ranch-Besuch, Shuttle-Service) und kostet daher für eine erwachsene Person 75 $.

Heimat indianischer Völker

Vor etwa 700 Jahre verließen die Anasazi das Gebiet; dafür ließ sich dort das Volk der Hopi nieder. Noch heute leben Native Americans im Gebiet des Grand Canyons. Es sind die Hayasupi. Im 16. Jahrhundert kamen erstmals weiße Menschen an den Grand Canyon. Es waren Spanier, die im Auftrag von Francisco Vasquez de Coronado das Land erforschten. Die Spanier beurteilten den Grand Canyon als wertloses Gebiet. Danach kamen für etwa 200 Jahre keine Weißen mehr in das Gebiet am Grand Canyon.

Ausblick vom South Rim

Eine gut ausgebaute Straße führt in einiger Entfernung parallel entlang des Grand Canyons. So kann man leicht die beliebten Aussichtspunkte ansteuern. Dazu gibt es noch viele Wanderwege auf dem Colorado-Plateau, sowie Führungen hinunter in den Grand Canyon. Das Grand Canyon Village befindet sich auf der Südseite des Grand Canyons. Einige der beliebtesten Aussichtspunkte an der South Rim des Grand Canyon sind:

Ausblicke - South Rim

  • Grandview Point
  • Yavapai Point
  • Maricopa Point
  • Hopi Point
  • Navajo Point
  • Desert View
  • The Abyss

North Rim

Die Annäherung über den North Rim ist nicht so komfortabel, doch es ist ruhiger am Grand Canyon, da die Besucherzahlen dort wesentlich geringer sind. Der Bright Angel Point und Angel Window sind am North Rim beliebte Aussichtspunkte.


Bildernachweis

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