Irland und Nordirland - Provinzen

Entstanden aus Königreichen

Irland war in sehr frühen Zeiten in "Königreiche" unterteilt, die von Regionalkönigen beherrscht wurden. Heute sind nur noch vier dieser Herrschaftsbereiche, vier historische irische Provinzen, bekannt (Ulster, Leinster, Munster, Connacht). Eine weitere irische Provinz in Irland trug den Namen "Mide". Die Könige waren die Anführer eines großen Clans. Dieser Clan hatte das absolute Sagen in der jeweiligen Provinz.

Ross Errilly Friary - County Galway
Ross Errilly - Klosterruine in der Grafschaft Galway nahe am Black River

Irische Clans und Königreiche

In Munster war dies der O'Brien - Clan, in Leinster der MacMurrough-Kavanagh - Clan, in Ulster der O'Neill - Clan und in der Provinz Connacht der O'Conor - Clan. Die nicht mehr existente Provinz "Mide" unterstand dem Clan der "O'Melaghlin". Die Grenzen der Provinzen in Irland waren flexibel, es gab Kämpfe. Auch die Zahl der Regionalkönige war nicht konstant; auch wurden "Königreiche" in weitere Reiche unterteilt, dort herrschte dann ein weiterer "Unter-König". Diese Machtkämpfe und Kriege der irischen Frühzeit sind heute nicht leicht erklärbar und durchschaubar. Letztendlich blieben aus dieser vergangenen Epoche die vier benannten Provinzen übrig.




Normannen brechen alte Strukturen auf

Erst mit der Ankunft der Anglo-Normannen in Irland gab es nachhaltige Veränderungen innerhalb der irischen Herrschaftsstrukturen. Die normannischen Familien bauten sich innerhalb der Provinzen eigene Herrschaftsbereiche auf. Die Provinzen mit ihren regionalen Herrschern verloren an Macht, Bedeutung und Einfluss.

Die Counties in Irland

Mit der Zeit setzte sich die Unterteilung von Irland in einzelne Counties durch. Diese kleineren Einheiten waren einfacher zu kontrollieren. Die Unterteilung in die 32 Grafschaften hat sich bis heute bewährt. Dennoch sind die vier irischen Provinzen im irischen Alltag und in den Köpfen der Iren allgegenwärtig.

Kleiner irischer Hafen im County Mayo
Boote an der Kaimauer auf Inishturk Island - Grafschaft Mayo in Irland

Provinzen in irischem Alltag

So gibt es beim Rugby, Hurling und beim Gaelic Football Mannschaften der jeweiligen irischen Provinz. Verwaltungstechnisch sind die Provinzen heute bedeutungslos. In der Geschichte, der Tradition und im Alltag der Iren sind die historischen Provinzen nach wie vor präsent. Der irischen Tradition folgend werden in der irischen Geschichte den Menschen der vier Provinzen besondere Eigenschaften zugesprochen.

Magic Connacht

Connacht wird als die Provinz der Weisheit und der Zauberer bezeichnet. In der westirischen Provinz war der Sitz der Zauberer und Druiden. Connacht (auch Connaught) wird als Provinz des "Lernens" bezeichnet. Die Männer der Provinz Connacht sind für ihre Redseligkeit und ihre gebildete Aussprache bekannt.

Verlassener Bootsanleger nahe Ruine von Dunboy Castle
Verfallener Bootsanleger nahe der Ruine von Dunboy Castle - County Cork

Historische Charaktäre in Munster, Leinster und Ulster

Aus Munster stammen die Musiker und die Künstler. Die Provinz Munster hat die besten Schachspieler (irisch: "ficheall"). Dazu kommen die besten Reiter aus der irischen Provinz Munster. Die Menschen der Provinz Leinster sind als sehr gastfreundlich bekannt. Die Einwohner von Leinster sind wohlhabende Menschen. In Leinster blüht der Handel. Es gibt Edelmänner und besonders schöne Frauen. In Ulster wohnen die tapfersten und wildesten Krieger, die streitsüchtigen, hochmütigen und prahlerischen Menschen. Die Menschen von Ulster haben keine Angst vor dem Tod.




Politische Teilung der Insel stiftet Verwirrung

Auch nach der Entstehung von Nordirland ist die Einteilung der vier irischen Provinzen nach wie vor gültig. Nordirland wird als Provinz der Briten bezeichnet. Nordirland nicht gleichbedeutend mit irische Provinz Ulster, da auch Grafschaften der Republik Irland zur Provinz Ulster zählen.

Landkarte von Irland und Nordirland - Provinzen




Fürstentümer der irischen Insel

Das Fürstentum Offaly umfasste das heutige County Offaly sowie Regionen der irischen Counties Kildare, Tipperary und Laois. Das Fürstentum Thomond umfasste die Grafschaften Clare und Limerick, sowie Regionen des County Kerry. Das Fürstentum Desmond umfasst das heutige County Cork sowie Regionen des County Kerry.

Königreiche der irischen Insel

Im Mittelalter entstanden auf der der irischen Insel weitere Königreiche und Fürstentümer, die aber wieder von der Bildfläche verschwanden. Das Königreich Oriel entstand in der Nachfolge des Königreichs von Ulster und umfasste in etwa das Gebiet der Provinz Ulster. Das Königreich Brefni war in etwa deckungsgleich mit dem heutigen County Leitrim. Für etwa 450 Jahre vor der ersten Jahrtausendwende bildete das Königreich Meath mit der Provinz Connacht eine Einheit. Die Counties Westmeath, Longford und Meath, sowie Regionen des County Cavan zälten dazu.

Das Königreich Dalriada umfasste Teile des County Antrim und das schottische County Argyll. Dalriada war überwiegend christlich geprägt. Mit der Ankunft der Normannen vor der ersten Jahrtausendwende löste sich das Königreich Dalriada auf. Der schottische Teil wurde abgetrennt. In der Folge entstand auf der irischen Insel im heutigen County Down das Königreich Ulidia aus dem irischen Rest des Königreichs Dalriada.

Die fünfte Provinz Irlands - "Mide"

Das fünfte irische Königreich, irische Provinz mit Namen "Mide" bezeichnet das Königreich von Meath. Der Sitz des irischen Hochkönigs von Meath war der Hill of Tara, heute eine besondere Sehenswürdigkeit in Irland. Das Königreich Meath wird als "Reich der Könige", als "Provinz der Verwaltung" bezeichnet. Der "Hill of Tara" war der traditionelle Sitz der irischen Hochkönige.


Grafschaften der grünen Insel

Mehr als 30 Grafschaften, Counties, gibt es auf der irischen Insel zu entdecken.

Grafschaften

Große und kleine Städte

Von der größten Stadt der Insel, Dublin, bis zum kleinen Küstenstädtchen an der Westküste.

Städte

Hauptstadt Dublin

Die ewig junge, pulsierende, irische Hauptstadt Dublin an der Ostküste der irischen Insel.

Dublin

Belfast - Nordirland

Belfast, Hauptstadt von Nordirland, kann auf eine bewegte Geschichte zurück blicken.

Belfast

Sehenswürdigkeiten

Ob Natur oder Kultur, zu entdecken gibt es unglaublich viel auf der grünen Insel.

Sehenswürdigkeiten

Landkarte der irischen Insel - Provinzen und Grafschaften



Landkarte von Irland und Nordirland



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