Capitol Reef Nationalpark in Utah - USA

Kathedralen aus rotem Stein

Der Capitol Reef Nationalpark befindet sich im US-Bundestaat Utah. Gegründet wurde der Nationalpark im Jahre 1971. Zuvor war das geschützte Gebiet im Jahre 1937 zum National Monument der USA bestimmt worden.

Willkommensschild - Eingang zum Nationalpark
Eingangstafel zum Capitol Reef Nationalpark in Utah

Der Kernbereich des Capitol Reef Nationalparks ist die "Waterpocket Fold". Dies ist eine geologische Felsformation, eine Erdkrusten-Verwerfung, die sich auf einer Länge von etwa 155 km von Norden nach Süden ausdehnt. Diese lange und schmale Verwerfung, die viele verschiedenfarbige Sedimentschichten zeigt, entstand vor etwa 65 Millionen Jahren.




Die Fläche des Capitol-Reef-Nationalparks beläuft sich auf 979 km². Jedes Jahr kommen mehr als eine halbe Million Touristen in das Schutzgebiet, obwohl der Nationalpark etwas abseits der Hauptreiserouten der Touristen liegt. Geöffnet ist der Capitol Reef Nationalpark über das ganze Jahr. Die Stadt Salt Lake City ist etwa vier Autostunden vom Nationalpark entfernt.

Schriftzeichen der Paiute

Vor der Ankunft der weißen Siedler lebten die Native Americans der Paiute in der Region. Im Nationalpark entdeckte man zahlreiche Zeugnisse aus der Zeit der "indianischen" Besiedlung; diese sind nun vor Zerstörung geschützt.

Rote Felsen im Sonnenuntergang - Capitol Reef
Red Cliffs - Capitol Reef Nationalpark - Utah

Auf Felsen wurden prähistorischer Schriftzeichen entdeckt. Der Capitol Reef National Park erhielt seinen Namen von den ersten Pionieren, die ins Land kamen. Der imposante Capitol Dome, ein große Sandsteinfelsen im Nationalpark, soll sie an das Capitol in der Hauptstadt erinnert haben.

Scenic Drive - das Farbenspiel der Felsen

Wenn man die Siedlung Fruita passiert hat, erreicht man einen rund 15 km Scenic Drive, der entlang des Felsenmassivs führt. Die Straße endet in der Capitol Gorge - Schlucht. Eine Fahrt während des Sonnenuntergangs ist zu empfehlen, da die Felsen in ein faszinierendes Licht getaucht werden.

Cathedral Valley im nördlichen Capitol Reef Nationalpark

Im Norden des Capitol Reef Nationalparks befindet sich das Cathedral Valley. Die Straße dorthin ist in einem schlechten Zustand. Zusätzlich muss man unterwegs den Fremont River überqueren. Ein Allrad-Fahrzeug ist daher Pflicht. Im Cathedral Valley findet man solitär stehenden Felsengebilde, die in ihrer Form stark an kirchliche Bauten erinnern und von den Mormonen dementsprechend benannt wurden. Im Fremont Valley sind prähistorische Siedlungsreste zu entdecken, bzw. Felsenzeichnungen an hohen Canyonwänden.


Landkarte USA - Utah - Capitol Reef Nationalpark

Freizeitgestaltung im Nationalpark

Das Wanderwegenetz im Capitol Reef Nationalpark ist sehr gut ausgebaut. Der Capitol-Reef-Nationalpark wird gerne zum Mountainbiking und auch für Jeeptouren genutzt. Das Beobachten von Wildtieren und das Fotografieren der Natur und der eigentümlichen Felsengebilde ist ebenfalls beliebt.

Zahlreiche View Points im Nationalpark

Das Fruita Visitor Center befindet sich direkt an der State Route 24, in der Nähe der verlassenen Mormonensiedlung Fruita. Die State Route schlängelt sich durch den Nationalpark. Entlang des Highways entdeckt man viele der Highlights des Capitol-Reef-Nationalparks.

Von Westen kommend, trifft das Auge zunächst auf den Chimney Rock. Eine Abzweigung führt den Besucher zu sehr schönen Aussichtspunkten im Nationalpark, den Sunset Point und den Gooseneck Overlook am Sulphur Creek.

Obst aus dem Capitol Reef Nationalpark

Eine Besonderheit ist es, im Nationalpark auf Obstplantagen Obst für den Eigenverzehr pflücken zu können. Im Capitol Reef Nationalpark stehen dafür etwa 2.600 Nuss- und Obstbäume zur Verfügung. Die Obstbäume sind das Erbe einer ehemaligen Mormonensiedlung (Fruita) innerhalb des Nationalparks. Die Obstbäume werden nach wie vor betreut und gepflegt.

Camping im Nationalpark

Im Capitol Reef Nationalpark existiert nur ein einziger, guter Campingplatz, der Fruita Campground.

Weitere Campgrounds sind:

  • Cedar Mesa Campground
  • Cathedral Valley Campground


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