Yellowstone National Park in Wyoming

Im Land der Geysire

Der wohl berühmteste National Park in den USA ist der Yellowstone Nationalpark. Der Park hat jährlich einen Touristenstrom von drei Millionen Menschen zu verkraften. Der Yellowstone National Park liegt zum größten Teil im US-Bundesstaat Wyoming. In Montana liegen 3% des Nationalparks, in Idaho 1%.

Midway Geysir Basin im Yellowstone Nationalpark
Midway Geysir Basin im Yellowstone National Park

Die Fläche des Nationalparks beträgt 8.987 km², damit ist er auch der größte Nationalpark in den USA. Gegründet wurde der Yellowstone National Park im Jahre 1872, der US-Kongress hatte der Unterschutzstellung zugestimmt. Ein weiteres Schutzgebiet in Wyoming ist der Grand Teton National Park.

Der Yellowstone National Park war der erste Nationalpark der USA. Durch die Gründung des Nationalparks war der Weg frei für weitere Schutzgebiete in den Vereinigten Staaten. Im Jahre 1978 erhielt der Yellowstone National Park von der UNESCO den Status als Weltnaturerbe verliehen.

Indianerland

Forscher haben herausgefunden, dass schon vor ca. 11.000 Jahren Menschen im Bereich des heutigen Nationalparks gelebt haben müssen. Durch die Datierung gefundener Pfeilspitzen wurde diese Festlegung ermöglicht. Die ersten weißen Siedler und Goldsucher kamen im 19. Jahrhundert im Yellowstone National Park an. Damals lebten und jagten Native Americans, die Shoshonen, in diesem Gebiet. Auch Schwarzfuß-Indianer und die Crow nutzten das Gebiet zum Jagen. Der berühmte Indianer Sitting Bull stammte aus dem Gebiet des heutigen Schutzgebietes. Im Jahre 1880 lebten keine Native Americans mehr im Parkbereich. Sie wurden vertrieben oder kamen zu Tode.

Kalk-Sinter-Terrassen Yellowstone Nationalpark
Sinter-Terrassen von Mammoth Hot Springs im Yellowstone Nationalpark

Heißes Pflaster

Berühmt ist der Yellowstone National Park wegen seiner Geysire und heißen Quellen. Ein sogenannter Melting Point befindet sich im Schutzgebiet. Ein lokaler Aufschmelzungsbereich des Erdmantels wird so bezeichnet. Der Schwefelgeruch ist in diesem Gebiet sehr stark und eindringlich. Der Schwefel lagert sich auch an Gesteinen ab. Daher der Name "Yellowstone". Es gibt zahlreiche heiße Quellen, viel heißer Dampf, Schlammlöcher, Sinter-Terrassen und Geysire im Yellowstone National Park zu entdecken als Folge von seismischen Aktivitäten in der geschützten Region. Die Sinter-Terrassen von Mammoth Hot Springs sind besonders eindrucksvoll. Dort wird täglich bis zu unglaublichen 2.000 Kilogramm zuvor im Wasser gelöster Kalkstein auf den Terrassen abgelagert. Auf Stegen können Besucher durh die Sinter-Terrassen schreiten.

Geysire über der Magmakammer

Im Bereich des Nationalparks gibt es immer wieder kleine Erdbeben. Von Wissenschaftlern wird der Yellowstone als Super-Vulkan bezeichnet. Etwa 300 Geysire gibt es im Yellowstone Nationalpark. Der berühmteste ist der Old Faithfull - Geysir, der regelmäßig im Abstand von 60-90 Minuten Wasserfontänen in die Höhe schießt. Das Wasser sickert durch den porösen Boden und wird schließlich von der Hitze der Magmakammer so erhitzt, dass das Wasser nach oben schiesst. Im gesamten Schutzgebiet wird die Anzahl an heißen Quellen auf 10.000 geschätzt.

Wasser und einzigartige Landschaften im Yellowstone

Die bekannteste Blütenpflanze im Schutzgebiet ist die seltene, gelbblühende Monkey Flower. Sie kommt sogar in der Nähe von heißen Quellen vor. Der höchste Berg im Yellowstone Nationalpark ist der Eagle Peak mit 3.462 Metern. Wasser ist das Hauptelement im Yellowstone Nationalpark. Im Grand Canyon des Yellowstone hat der Yellowstone River zahlreiche beeindruckende Wasserfälle geschaffen.

Bisons im Yellowstone National Park
Bisonherde am Firehole River im Yellowstone Nationalpark

Camping im Yellowstone Nationalpark

Im Yellowstone National Park sind zahlreiche Campingplätze und RV-Parks vorhanden. Das Campen oder Zelten außerhalb der Campingplätze ist nicht gestattet. In der Sommerferienzeit sollte beachtet werden, dass die Campgrounds meist sehr überlaufen sind. Der Yellowstone National Park besitzt acht Besucherzentren. Dort gibt es für Besucher interessante Ausstellungen, vielfältige Parkführungen werden angeboten. Informationsmaterial, Kartenwerk und Andenken zum Yellowstone Nationalpark können dort erworben werden.

Super-GAU durch Erdbeben im Yellowstone?

Vor etwa 600.000 Jahren fand im Yellowstone National Park die letzte wirklich große Explosion statt. In der Zwischenzeit ist das Gebiet ein Naturjuwel, aber das Gebiet des Yellowstone ist ein Pulverfass, dass vielleicht wieder explodieren wird. Dadurch würden wahrscheinlich große Teile der USA zerstört mit großen Verlusten an Mensch und Natur. Das globale Klima würde noch mehr und wesentlich intensiver nachhaltig beeinträchtigt werden. Bleibt zu hoffen, dass diese Explosion des Super-Vulkans, dieses mögliche Erdbeben in Nordamerika, noch lange auf sich warten lässt.




Landkarte USA Wyoming - Yellowstone Nationalpark

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Reichhaltige Flora und Fauna

Die Tierwelt im Yellowstone National Park ist wertvoll. So leben Elche, Grizzlys und Schwarzbären, Luchse, Pumas, Kojoten, Gabelböcke, Dickhornschafe, Maultierhirsche, Wapitis und natürlich Bisons im Park. Die Vogelwelt ist mit Bussarden, Weißkopf- und Fischadler als oberste Beutegreifer vertreten. Strand- und Wasservögel fühlen sich im Park wohl. Weißpelikane sind im Nationalpark beheimatet. Der Trompetenschwan überwintert im Yellowstone. Dazu gibt es noch eine große Anzahl kleinerer Vogelarten im Parkbereich.

Feuer und Wasser - Kräfte der Natur

Die Wälder im Nationalpark wurden oft Raub von Flammen. Zunächst empfand man dies als großes Unglück und versuchte, die Feuer zu löschen. Langsam setzte sich aber die Erkenntnis durch, dass die Natur, die Wälder die Feuersbrünste zum Überleben benötigen. So springen Baumsamen erst bei einer bestimmten hohen Temperatur aus ihren Behausungen und verjüngen mit ihrer raschen Keimung die Wälder des Nationalparks.




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